歯医者が怖い方へ

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歯医者が怖い理由とその対策

歯科医院は、痛みや恐怖を伴う場所として、あまり好ましく思われない場所の一つと言えます。しかし、多くの方が予防で定期的に通われるようになった現在では、昔ほど痛みやそれに繋がる要因は多くありません。大人になるにつれて嫌いな食べ物が減ってくる「食わず嫌い」を食べるのと同じで、歯医者も皆さんが思っているほど怖さを感じないかもしれません。とはいえ、行ってみなければわからないのは、恐怖心を持たれている方には難しいかと思います。当院では、歯医者がお怖くなる4つの要因に対して、以下の取組を行っていますのでご来院までにご参考にして下さい。

歯医者が怖い理由1【治療時の痛み】

治療中のキーンとした痛み、歯医者が怖い人の中でも、最も多いと考えられるのが治療時の痛みではないでしょうか。実は歯医者の痛みが原因で、歯科が怖くて通えないという方は、大人にもたくさんおられます。物心がついたばかりのお子さまの場合、歯医者だけではなく病院や注射など、知らない人に体を触れること自体が怖いものです。しかし大人になるにつれて痛みの程度がわかるようになり、怖さが薄れてきます。しかし、大人になっても注射が苦手な方もおられるように、歯医者が苦手な方も痛みを克服できなければ歯医者が怖いままになってしまいます。また、一昔前までは、歯医者と言えば「痛い治療」と思われても仕方がないほど、痛みに対する配慮が行なわれてない歯科医院もありました。そのため、その当時の痛みがトラウマとなり、大人になっても歯科治療が受けられない方も多くおられるようです。

当院では、この痛みに対して、それぞれの痛みの原因ごとに対策を立て、実践しています。

麻酔の注射の痛み
表面麻酔や麻酔の打ち方、細い針などを使って痛みを緩和しています。
治療時の歯を削る痛み
通常、歯科治療時の痛みのほとんどは、麻酔で消失することが出来ます。麻酔をしても痛い場合は、「麻酔をきちんと効かせられていない」か「麻酔が効きにくい状態」であることが言えます。前者の場合は歯科医師側の技術により回避が可能で、後者の場合は麻酔の量や感覚を司る神経の束に直接麻酔を効かすことで痛みを消失させます。
歯ぐきを触る痛み
歯科治療の事前処置や予防歯科では、歯石除去を行うために歯と歯ぐきの間の歯周ポケットにたまった歯石をスケーラーという道具を使ってキレイにします。その際、歯ぐきが腫れていたり痛みに弱い方は痛みを感じることがあります。当院では、歯茎の状態が悪い場合やご希望時に応じて歯石の除去時も麻酔を行うこともあります。

痛みの捉え方は人それぞれですので、全くの無痛というのは実際のところ全身麻酔以外不可能とされています。しかし、しっかり痛みに配慮することで、ほとんどの人はその痛をほとんど気にせず治療することができるようになります。また、歯医者の痛みが怖い方には、無理をせず、最初はお話から入って少しずつ、ゆっくり治療するなどの対応も行っておりますので、痛みが怖い方は受診時、問診票に「治療の痛みが怖い・苦手」などとご記入いただければ、特に気をつけて治療に臨ませていただきます。

歯医者が怖い理由2【治療時の音】

歯医者が怖い方に多いのが歯医者で使用する器具の音が苦手という方です。歯科での治療ではタービンという歯を削る器具を高速で回転させる器械や、超音波スケーラーという歯石取りの器具などを使います。主にこの2つが皆さんが「怖い」と感じる甲高い音の正体です。近年では、歯科用器具も進歩してきており、徐々に機器の音は小さくなってきているとはいうものの、無音というわけではありません。スケーラーに関しても、超音波スケーラーが苦手な方には器械を使わず手作業で歯石を除去することも可能ですが、歯石を削ぎ取る際「ガリッ」「カリカリ」という音がすることがあります。そのため音が苦手な方には音楽プレーヤーをお貸ししたり、ご自身の端末で音楽を聞きながら治療を受けていただくことをお薦めしています。おちろん必要時には肩をたたいてお知らせしいたしますので、遠慮なさらずに好きな音楽を聞きながらリラックスして治療を受けて下さい。

歯医者が怖い理由3【独特の匂い】

歯医者に怖さを感じる方の中に一定数おられるのが「匂い」です。人間の嗅覚は外界の情報を明確に定義できるという点から、情動(恐怖を含む生存に欠かすことのできない本能を呼び起こす心の働き)に密接に関わっていると言われています(※1)。ですから「歯医者の匂い」を嗅ぎ分けると、「痛み」や「恐怖」を連想し、不快に感じる方が多くおられれるのだと思います。中には薬品自体の匂いが苦手な方も多くおられますが、いずれにせよ「匂い」によって歯医者にいる時間が苦痛になる方がおられることは事実です。当院では、なるべくこの歯医者特有の「匂い」が出にくい薬品を使用したり、アロマスティックなどを診療室に設置することでなるべく匂いが気にならないような配慮を行っています。

※1)特定の匂い分子を嗅がせた後に痛みなどの嫌悪刺激を与えることで,その匂いに対する忌避行動を後天的に学習することができる

歯医者が怖い理由4【何をされるかわからない】

歯医者の治療が怖い理由の中で、意外に多いのが「何をされるかわからない」ことです。よく患者様からお伺いするのが「何も説明されずに歯を削られた」とか、「強く口唇を引っ張られた」というようなご不満です。ですから当院では、施術の際は必ず「今から歯を削りますね」など、お声掛けをするよう徹底しています。同じ処置でも「今から触られる」とわかって触られるのと、目隠しをした状態でいきなり触れられるのでは感じ方が大きく異なります。

特に当院では、患者様のプライバシーに配慮し、タオルによる目隠しをして治療を行っています。患者様は治療中、視覚からの情報が遮断されていますので、特にお声掛けには注意し、お口やその周りにはソフトタッチを徹底しています。

歯医者が怖い人ほど歯医者に通うほうが良い理由

歯医者が怖い人にとって、歯医者はそう何度も通いたくない場所かもしれません。しかし、歯医者の治療をなるべく受けなくて良いようにしようと思うのであれば、定期的に歯科医院に通うことをお薦めします。

歯医者の定期検診は、定期的なメインテナンスや自分では落としきれていない歯垢や歯石、着色を除去します。これは治療ではなく「予防」処置です。痛みを伴うような施術はほとんどありません。予防歯科はむし歯や歯周病のリスクを下げるために行うものですから、「痛い治療」を行なわなくても済む確率が高くなると言えます。また、万が一何らかの疾患にかかっても、早期発見・早期治療ができれば、痛みを伴うような処置を行う可能性も低くなります。歯科治療は実は、病状が進むほど治療時の痛みが強くなることが多いのです。

ですから、予防歯科・定期検診を取り入れることは、お口の健康のためにも、痛い処置から避けるためにも合理的な手段であると言えます。歯医者での治療が怖い方こそ、是非痛みの少ない予防で歯医者をご利用頂ければ、歯医者も少しは通いやすい場所になるのではと思います。

この記事の編集・責任者は歯科医師の田中 公之です。
Dr田中
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歯医者が怖い方へ | 公開日: 2020/08/17 | 更新日: 2020/08/17 | by アップル歯科尼崎駅前

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