痛みを抑えた治療

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痛みを抑える工夫

歯医者は痛い場所と思っていませんか?

なぜ歯医者は嫌われるのか

歯科の治療にはどんなイメージがをお持ちでしょうか。「怖い」「痛い」「音が苦手」・・・。など嫌なイメージをお持ちの方も多いのではないでしょうか。「歯医者に通うのが好き!」という方の方が少数派なのは我々歯科医院側もわかっていることです。歯科が好きになれない最も大きな理由は「痛み」にあると思います。痛いから怖い。痛いから音だけで痛みを連想してしまう。「痛み」は人間の体が刺激を脳に伝える危険信号です。危険を感じたら回避をしたくなるのも人の本能ではないでしょうか。ですから歯科は「回避したい場所」なのかもしれません。

しかし、逆に考えれば痛みがなければ歯科ももう少し通いやすい場所になるのではないでしょうか。アップル歯科ではそう考え、痛みを抑えた治療や痛みに対する配慮を行うことで、患者さんが「痛くないかも」と思っていただけるような治療や取り組みに力を入れています。

麻酔の「チクリ」を緩和する表面麻酔

歯科での治療において、むし歯を削ったり、詰め物をつけたり、歯を抜いたり、時には歯石をとる時にも痛みを伴うことがあります。むしろ、痛くない処置の方が少ないかもしれません。そもそも、病気の治療なのでどうしても身体に侵襲のある処置が必要になってくることは避けることができません。それがまだ子供の頃に治療の痛みを記憶し、トラウマとなっている人の中には、歯科恐怖症という歯科が怖くて治療を受けることができない方もいるくらいです。そのため、歯科では治療中の痛みを消失するために麻酔をします。しかし、麻酔は注射器を用いて行うため、針を刺すとちくりとした痛みを感じます。このチクッとした痛みが苦手な方もおられれば、その後麻酔液が軟組織内に入ってくる感覚が苦手な方もいらっしゃると思います。

当院では、これらの痛みを緩和するために、注射器を用いて麻酔を行う前に表面麻酔という塗るタイプの麻酔を針を刺す部分に塗布します。この表面麻酔は塗り薬と同じように使用するので、使用時に痛みを伴いません。当院で使用する表面麻酔にはアミノ安息香酸エチルという成分が含まれています。この成分には浸潤麻酔時の痛みを消失する効果があることがわかっています(※1)。

粘膜の表層の部分が痺れて感覚がなくなってから麻酔を行うことで、針を刺す痛みが出にくくなるため、針を刺した瞬間やその後少量の麻酔液が入ってくる時の痛みを和らげることができます。

浸潤麻酔の痛みの軽減

痛みを感じにくくするための工夫として、表面麻酔だけではなく、麻酔の針の太さや麻酔をする方法にも気をつけています。局所麻酔を行う時に痛みを感じるのは、針が粘膜を貫く時の痛みと、薬液が組織を押し分けて浸潤していく時の圧力、薬液の組織刺激による痛みに分けられます。粘膜を貫く時の痛みに関しての対策として、針の太さ、粘膜の緊張の度合いによって対応しています。当院で使用している注射針は、35ゲージと言われる直径0.2mmの注射針です。これは注射で使う針の中ではかなり細いもので、痛みを感じにくいように先端が鋭くなっています。通常点滴などに使用される針で26〜27ゲージ(0.4〜0.45mm)の針ですから、それから比べてもかなり細いものであることがわかります。
糖尿病患者さんがインスリンを注射するため、痛みに配慮されて開発されたものが33ゲージの針で、35ゲージの針は数字が大きくなっていますがこれよりも細いものになります。皮膚の中に入るものですからもちろん細いほうが侵襲も低いです。0.03mmというわずかな違いですが、そのわずかな違いを少しずつ集めることで、ちょっとでも患者様の痛みを抑えることが私たちアップル歯科の取り組みです。

浸潤麻酔の効かせ方について

麻酔をする部分には刺すと痛い場所、刺しても痛みを感じにくい場所があります。可動性粘膜といって、引っ張ると動く粘膜の部分は比較的痛みを感じにくく、逆に、可動性のない固い部分の歯茎に針を刺すと痛みを感じやすいです。そのため、初めに麻酔を行う時は可動性粘膜に麻酔を行うことで痛みを感じにくくしています。

また、麻酔を行う時には粘膜を引っ張ります。これは、粘膜が張り、緊張している方が麻酔の針を刺入する時に痛みが出にくくなるためです。薬液が組織を押し分けて浸潤していく時の圧力に対しては、麻酔を行うスピードで対応しています。麻酔液を入れていく時には、始めの麻酔が効いていない時に大量の液が入ると痛みを伴いやすいため、初めはゆっくり、麻酔がある程度効いてくると徐々にスピードを上げていきます。麻酔を一本分入れるのに約2.3分かけます。

麻酔は人や部位によって効きやすかったり効きにくかったりします。効きにくい場合は、多めに麻酔をしたり、もっと歯に近い部分から麻酔を行うことでしっかり麻酔を効かすことができます。どうしても麻酔が効かず、痛みが出る場合は、伝達麻酔といって歯の感覚や周りの骨や皮膚の感覚を司る神経の束に直接麻酔を効かすことで、痛みを感じないようにすることができます。以上のような工夫をすることで、治療に対する痛みを麻酔によって消失させます。しっかり麻酔を効かすことができれば、ほとんどの治療において患者様が耐え難いような痛みを与えないよう配慮しています。

味覚・臭覚・聴覚・視覚へのアプローチ

歯医者の治療時に、痛みの他に気になるのが臭いや音です。歯医者独特の薬品の匂いや「キーン」という音、これを感じることで「痛み」を連想してしまう方もおられます。そこで当院では、アロマオイルによる臭いの緩和や、音が苦手なかなに対しては音楽プレーヤーの貸し出しを行っています。もちろんお口に入るものはなるべく舌につかないようにすることで味覚を刺激しないようにしたり、味や匂いが強いものを使わないように選別しています。また、治療時には患者様からのご要望がないかぎりタオルによる目隠しを行っています。これは患者様のプライバシーに配慮する意味や、お顔が汚れないように、または患者様の目線が迷わないようにするためです。ただし、人は視覚を奪われると他の感覚が強くなります。ですからアップル歯科では一つ一つの処置ごとに「何をします」とご説明することで、患者様が安心して歯科医師にお口の治療をお任せいただけるよう配慮しています。

この記事の編集・責任者は歯科医師の田中 公之です。
Dr田中

歯医者が怖い方へ

歯医者が怖い理由とその対策

歯科医院は、痛みや恐怖を伴う場所として、あまり好ましく思われない場所の一つと言えます。しかし、多くの方が予防で定期的に通われるようになった現在では、昔ほど痛みやそれに繋がる要因は多くありません。大人になるにつれて嫌いな食べ物が減ってくる「食わず嫌い」を食べるのと同じで、歯医者も皆さんが思っているほど怖さを感じないかもしれません。とはいえ、行ってみなければわからないのは、恐怖心を持たれている方には難しいかと思います。当院では、歯医者がお怖くなる4つの要因に対して、以下の取組を行っていますのでご来院までにご参考にして下さい。

歯医者が怖い理由1【治療時の痛み】

治療中のキーンとした痛み、歯医者が怖い人の中でも、最も多いと考えられるのが治療時の痛みではないでしょうか。実は歯医者の痛みが原因で、歯科が怖くて通えないという方は、大人にもたくさんおられます。物心がついたばかりのお子さまの場合、歯医者だけではなく病院や注射など、知らない人に体を触れること自体が怖いものです。しかし大人になるにつれて痛みの程度がわかるようになり、怖さが薄れてきます。しかし、大人になっても注射が苦手な方もおられるように、歯医者が苦手な方も痛みを克服できなければ歯医者が怖いままになってしまいます。また、一昔前までは、歯医者と言えば「痛い治療」と思われても仕方がないほど、痛みに対する配慮が行なわれてない歯科医院もありました。そのため、その当時の痛みがトラウマとなり、大人になっても歯科治療が受けられない方も多くおられるようです。

当院では、この痛みに対して、それぞれの痛みの原因ごとに対策を立て、実践しています。

麻酔の注射の痛み
表面麻酔や麻酔の打ち方、細い針などを使って痛みを緩和しています。
治療時の歯を削る痛み
通常、歯科治療時の痛みのほとんどは、麻酔で消失することが出来ます。麻酔をしても痛い場合は、「麻酔をきちんと効かせられていない」か「麻酔が効きにくい状態」であることが言えます。前者の場合は歯科医師側の技術により回避が可能で、後者の場合は麻酔の量や感覚を司る神経の束に直接麻酔を効かすことで痛みを消失させます。
歯ぐきを触る痛み
歯科治療の事前処置や予防歯科では、歯石除去を行うために歯と歯ぐきの間の歯周ポケットにたまった歯石をスケーラーという道具を使ってキレイにします。その際、歯ぐきが腫れていたり痛みに弱い方は痛みを感じることがあります。当院では、歯茎の状態が悪い場合やご希望時に応じて歯石の除去時も麻酔を行うこともあります。

痛みの捉え方は人それぞれですので、全くの無痛というのは実際のところ全身麻酔以外不可能とされています。しかし、しっかり痛みに配慮することで、ほとんどの人はその痛をほとんど気にせず治療することができるようになります。また、歯医者の痛みが怖い方には、無理をせず、最初はお話から入って少しずつ、ゆっくり治療するなどの対応も行っておりますので、痛みが怖い方は受診時、問診票に「治療の痛みが怖い・苦手」などとご記入いただければ、特に気をつけて治療に臨ませていただきます。

歯医者が怖い理由2【治療時の音】

歯医者が怖い方に多いのが歯医者で使用する器具の音が苦手という方です。歯科での治療ではタービンという歯を削る器具を高速で回転させる器械や、超音波スケーラーという歯石取りの器具などを使います。主にこの2つが皆さんが「怖い」と感じる甲高い音の正体です。近年では、歯科用器具も進歩してきており、徐々に機器の音は小さくなってきているとはいうものの、無音というわけではありません。スケーラーに関しても、超音波スケーラーが苦手な方には器械を使わず手作業で歯石を除去することも可能ですが、歯石を削ぎ取る際「ガリッ」「カリカリ」という音がすることがあります。そのため音が苦手な方には音楽プレーヤーをお貸ししたり、ご自身の端末で音楽を聞きながら治療を受けていただくことをお薦めしています。おちろん必要時には肩をたたいてお知らせしいたしますので、遠慮なさらずに好きな音楽を聞きながらリラックスして治療を受けて下さい。

歯医者が怖い理由3【独特の匂い】

歯医者に怖さを感じる方の中に一定数おられるのが「匂い」です。人間の嗅覚は外界の情報を明確に定義できるという点から、情動(恐怖を含む生存に欠かすことのできない本能を呼び起こす心の働き)に密接に関わっていると言われています(※1)。ですから「歯医者の匂い」を嗅ぎ分けると、「痛み」や「恐怖」を連想し、不快に感じる方が多くおられれるのだと思います。中には薬品自体の匂いが苦手な方も多くおられますが、いずれにせよ「匂い」によって歯医者にいる時間が苦痛になる方がおられることは事実です。当院では、なるべくこの歯医者特有の「匂い」が出にくい薬品を使用したり、アロマスティックなどを診療室に設置することでなるべく匂いが気にならないような配慮を行っています。

※1)特定の匂い分子を嗅がせた後に痛みなどの嫌悪刺激を与えることで,その匂いに対する忌避行動を後天的に学習することができる

歯医者が怖い理由4【何をされるかわからない】

歯医者の治療が怖い理由の中で、意外に多いのが「何をされるかわからない」ことです。よく患者様からお伺いするのが「何も説明されずに歯を削られた」とか、「強く口唇を引っ張られた」というようなご不満です。ですから当院では、施術の際は必ず「今から歯を削りますね」など、お声掛けをするよう徹底しています。同じ処置でも「今から触られる」とわかって触られるのと、目隠しをした状態でいきなり触れられるのでは感じ方が大きく異なります。

特に当院では、患者様のプライバシーに配慮し、タオルによる目隠しをして治療を行っています。患者様は治療中、視覚からの情報が遮断されていますので、特にお声掛けには注意し、お口やその周りにはソフトタッチを徹底しています。

歯医者が怖い人ほど歯医者に通うほうが良い理由

歯医者が怖い人にとって、歯医者はそう何度も通いたくない場所かもしれません。しかし、歯医者の治療をなるべく受けなくて良いようにしようと思うのであれば、定期的に歯科医院に通うことをお薦めします。

歯医者の定期検診は、定期的なメインテナンスや自分では落としきれていない歯垢や歯石、着色を除去します。これは治療ではなく「予防」処置です。痛みを伴うような施術はほとんどありません。予防歯科はむし歯や歯周病のリスクを下げるために行うものですから、「痛い治療」を行なわなくても済む確率が高くなると言えます。また、万が一何らかの疾患にかかっても、早期発見・早期治療ができれば、痛みを伴うような処置を行う可能性も低くなります。歯科治療は実は、病状が進むほど治療時の痛みが強くなることが多いのです。

ですから、予防歯科・定期検診を取り入れることは、お口の健康のためにも、痛い処置から避けるためにも合理的な手段であると言えます。歯医者での治療が怖い方こそ、是非痛みの少ない予防で歯医者をご利用頂ければ、歯医者も少しは通いやすい場所になるのではと思います。

この記事の編集・責任者は歯科医師の田中 公之です。
Dr田中

アップル歯科尼崎駅前

  • 〒660-0803 兵庫県尼崎市長洲本通1丁目4-18 ヴィラレオーネ1F
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診療開始 9:30 9:30 休診 9:30 9:30 9:30
診療終了 18:30 18:30 休診 18:30 18:30 17:00

2020年6月22日開院

休診日:水曜・日曜・祝日
※日曜・祝日診療は下記診療カレンダーをご覧下さい。

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